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Portada  |  27 mayo 2022

Viruela del mono: la OMS cree que podría ser "solo la punta del iceberg"

El organismo pidió no entrar en pánico y lo diferenció del coronavirus. Argentina registró el primer caso hoy.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) habló sobre los 200 casos de viruela del mono registrados en las últimas semanas fuera de los países donde suele circular y consideró que podrían ser la "punta del iceberg" aunque pidió no entrar en "pánico".

"No sabemos si solo estamos viendo la punta del iceberg", reconoció Sylvie Briand, jefa de preparación y prevención de epidemias y pandemias de la OMS, durante una sesión informativa. 

Las primeras investigaciones parecen indicar que el virus sigue igual, por lo que se descartan mutaciones y se alienta la posibilidad de frenar la propagación, explicó Briand. 

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En la misma línea, la representante de la OMS explicó que actualmente los expertos tratan ahora de determinar las causas de esta "situación inusual".

"Tenemos una buena oportunidad para detener la transmisión ahora. Si ponemos en marcha las medidas adecuadas, probablemente podamos contener esto fácilmente", aseguró.

ASÍ COMENZÓ LA ALERTA POR LA VIRUELA DEL MONO

Reino Unido fue el primer país en dar la voz de alarma el 7 de mayo y desde entonces, cerca de 200 casos han sido reportados a la agencia sanitaria de la ONU desde países donde el virus no es endémico.

El Centro Europeo para la Prevención y el Control de las Enfermedades (ECDC) ha cifrado el número de casos en 219.

La viruela del mono es endémica en once países del este y del centro de África. Pero en las últimas semanas, ha habido casos en más de 20 otros países, incluido Estados Unidos, Australia, Emiratos Árabes Unidos y la Unión Europea.

Argentina confirmó este viernes su primer caso de viruela del mono. Se trata del paciente de 40 años que había regresado al país procedente de España que presentaba los síntomas compatibles con la enfermedad, fiebre y ampollas en algunas partes del cuerpo.

LA OMS PIDIÓ NO ENTRAR EN PÁNICO

"Todavía estamos en los inicios de este evento", dijo Briand a los representantes de los Estados miembros presentes en la Asamblea Mundial de la Salud en Ginebra.

"Sabemos que habrá más casos en los próximos días", dijo, aunque subrayó que no era necesario que cundiera el "pánico".

"Esto no es una enfermedad que debe preocupar al público general. No es covid ni otra enfermedad que se expande rápido", matizó.

VIRUELA DEL MONO VS. VIRUELA TRADICIONAL

La viruela del mono pertenece a la misma familia que la viruela, que mató cada año a millones de personas antes de ser erradicada en 1980. Sin embargo, es mucho menos grave, tiene una tasa de mortalidad de entre 3 a 6% y la mayoría de los infectados se recupera en 3 o 4 semanas.

Los primeros síntomas incluyen fiebre, dolor de cabeza y dolores musculares en la espalda. Luego aparecen erupciones cutáneas, lesiones, pústulas y finalmente costras.

Varios expertos subrayaron que aunque este virus puede ser contraído durante un acto sexual, no es una enfermedad sexualmente transmisible.

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La transmisión necesita un contacto estrecho y prolongado entre dos personas y tiene lugar principalmente a través de la saliva o el pus de las lesiones cutáneas surgidas durante la infección.

De momento, no existen muchas posibilidades de tratamiento, pero existen algunos antivirales desarrollados contra la viruela, incluido uno que fue recientemente aprobado por la Agencia Europea del Medicamento, señaló Briand.

También se ha comprobado que las vacunas desarrolladas para la viruela son eficaces en un 85% para prevenir la viruela del mono.

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